De Gelderlander

In de Gelderlander 22 juni 2020

Nieuwe thriller Schim van Westervoortse Mistress of Mindfuck: ‘Moorden, misdaad en ellende vind ik heerlijk’

WESTERVOORT – Soms gaat ze een stap – of twee – te ver, de Mistress of Mindfuck, schrijfster Lydia van Houten (48) uit Westervoort. Dan grijpt haar strenge redacteur bij de uitgeverij in. ,,Meestal luister ik naar haar, maar soms moet iets bloederigs en smerigs er gewoon in blijven. Moorden, misdaad en ellende. Heerlijk.’’Marco van Nek 22-06-20, 09:21 – Auteursfoto © Jan Ruland van den Brink

Haar vijfde thriller Schim is net uit. Het is ook de laatste waarop de naam Lydia van Houten prijkt. Haar volgende boek ligt al klaar en voor de opvolger daarvan is ze nu research aan het doen en aan het schrijven. Bij die titels komt haar meisjesnaam Lydia Albadoro op de cover. 

,,Die boeken zijn geen stand-alones meer. Het is de start van een serie van in elk geval meer dan tien. Ik begin opnieuw, maar neem wel mijn ervaring mee. Ik heb me altijd verscholen achter de naam van mijn man. Dat heeft nu geen pas meer. Het leven wordt ook zo saai als je altijd maar hetzelfde doet.’’

Met mijn opa maakte ik wandelin­gen door het bos en dan liet hij mij verhalen vertellen. Zo heb ik het gevoel daarvoor ontwikkeld – Lydia van Houten, schrijfster

Moeilijke jeugd

Dat verschuilen heeft te maken met haar verleden. Een moeilijke jeugd in haar geboortestad Amsterdam en een lastige periode op school in Arnhem, waar ze in haar tienertijd kwam wonen. Maar in haar jonge jaren ligt ook de basis voor haar schrijverscarrière. 

,,Ik was vaak bij mijn grootouders. Met mijn opa maakte ik wandelingen door het bos en dan liet hij mij verhalen vertellen. Zo heb ik het gevoel daarvoor ontwikkeld. Zij hadden thuis ook een boekenwand met veel thrillers en detectives. Die las ik als meisje van een jaar of 7 stiekem.’’

,,Soms vond ik het wel eng, maar het was vooral interessant. Ik las ook Jan Wolkers en Ernest Hemingway. Ik geloof niet dat dat op die leeftijd de bedoeling was.’’

Ik las als meisje van een jaar of 7 Jan Wolkers en Ernest Hemingway. Ik geloof niet dat dat op die leeftijd de bedoeling wasLydia van Houten

Amerika

Haar nieuwste boek Schim gaat over een acteur aan het einde van zijn carrière. ,,Hij is nog vrij jong, maar krijgt geen aansprekende rollen meer. Dan vindt hij een mysterieus kaartje van de Wildclub.”

Sinds 2015 volgen de thrillers na Doodstil elkaar in rap tempo op: Het vervloekte huis, Prooi, Ruis en nu haar nieuwste: Schim.
Sinds 2015 volgen de thrillers na Doodstil elkaar in rap tempo op: Het vervloekte huis, Prooi, Ruis en nu haar nieuwste: Schim. © Jan Ruland van den Brink

,,Hij gaat erheen en wordt erin opgenomen. In ruil voor zijn lidmaatschap krijg hij nieuwe kansen. Daarvoor moet hij wel een hoge prijs betalen.’’

Schim speelt zich af in Amerika. In haar eerste thriller Doodstil koos ze Arnhem nog als plaats van handeling. ,,Ik kreeg te horen dat iedereen lokale verhalen wilde, maar vond het zelf doodsaai.’’ 

Voor haar volgende boeken deed ze dan ook online onderzoek naar Canada en Amerika, waarin ze de verhalen situeerde. ,,Ik ben beelddenker. Als ik research doe op internet kan ik me zo voorstellen hoe het er is als ik er zelf zou lopen.’’ 

Nee, ze is nog nooit in de Verenigde Staten geweest. Ondanks dat ook haar nieuwe serie zich daar afspeelt. ,,Ik ben wel van plan erheen te gaan.’’

Internationale doorbraak

Met de nieuwe reeks mikt Albadoro-Van Houten op een internationale doorbraak. In eigen land wordt ze volop geprezen, heeft ze een grote schare fans en wordt ze vergeleken met schrijvers als Stephen King, Joe Hill en Sebastian Fitzek. 

Dat terwijl ze na haar derde boek Prooi op het punt stond te stoppen. ,,Ik belandde in het ziekenhuis, maakte een heftige periode door en bereikte een dieptepunt. Maar ik had eerder in 2015 de afspraak met mezelf gemaakt dat ik het schrijverschap vijf jaar de kans zou geven.’’

,,Alleen om die reden ben ik doorgegaan. Ik liet de druk die ik mezelf oplegde en de bewijsdrang los. Moet je zien waar ik nu twee jaar later sta. Het is bizar.’’

Ik belandde in het ziekenhuis, maakte een heftige periode door en bereikte een dieptepuntLydia van Houten, Schrijfster

Win een gesigneerd exemplaar van Schim

Lydia van Houten debuteerde in 2015 als thrillerauteur met Doodstil. Voor die tijd schreef de Westervoortse al meerdere peuter- en kleuterboeken en jeugdboeken, plus het non-fictieboek voor volwassenen Het Antwoord. 

Sinds 2015 volgden de thrillers na Doodstil elkaar in rap tempo op: Het vervloekte huis, Prooi, Ruis en nu haar nieuwste: Schim. Ze hanteert een strak werkschema van duizend woorden per dag en wil dat met het oog op haar nieuwe serie nog iets opvoeren. 

Onder haar meisjesnaam Lydia Albadoro heeft ze het eerste deel daarvan al af. Daarin wordt een hoofdpersoon geïntroduceerd, die in elk deel terugkeert. Dat boek moet volgend jaar verschijnen. 

Wie de titel ervan raadt, maakt kans op een gesigneerd exemplaar van Schim. Deelnemers kunnen hun antwoord, vergezeld van naam en adresgegevens mailen naar info@lydiavanhouten.nl. Deelname staat open tot een week na verschijnen van dit artikel.